Employee motivation as a driver of performance

(This article was also published via IE Insights)

berend van der kolk

All organizations want motivated employees, but how can management practices contribute to employee motivation? A recent study points to the importance of organizational values and training opportunities to facilitate intrinsic motivation of employees, and the role of performance measurement to enhance extrinsic motivation. Furthermore, the findings suggest that if organizations focus on motivating their employees, performance will follow.

Continue reading

Looking back on the BBA Business Challenge

berend van der kolk

Last month, we hosted at IE Business School the very first edition of the #ieBBA Business Challenge in Madrid and Segovia: a competition between top universities and business schools from all over the world to solve a complex real-life business case. This year’s theme was “Responsible Innovation”, and as one of the organizers and case writers I’m happy to briefly reflect on this first edition.

Continue reading

Can performance metrics harm performance?

patricia-serna-415257-unsplash

(This article was also published on IE Business School’s corporate relations page IE Insights.)

Can performance measurement systems negatively impact performance? A recent study (“Performance measurement, cognitive dissonance and coping strategies: exploring individual responses to NPM-inspired output control”) suggests this, finding that employee behavior can change when performance is being measured. When subjected to such scrutiny, professionals sometimes rather focus on easily measurable tasks, while avoiding activities that are not measured or do that do not yield results in the short term. And that may harm the (long-term) performance of professionals and organizations.

Continue reading

Why business education needs to integrate ethics and technics

cropped-pexels-photo-12064.jpeg

[An edited and shortened version of this article was published in The Guardian.]

Although topics in business education such as accounting and finance may seem merely technical, they often bear major ethical implications. Business education should therefore aim to make students aware of the moral side of business decisions.

Continue reading

New publication in Accounting Education

accomplishment-celebrate-ceremony-267885.jpg

Last week, I published a paper in Accounting Education about the presence (and absence) of ethical considerations in management accounting textbooks..

Drawing on the work of Alisdair MacIntyre, I argue that management accounting (MA) instruments such as performance measurement are not morally neutral, but instead bear moral implications. Therefore, I contend that MA students should be trained to take these moral implications into consideration alongside MA’s technical aspects. A content analysis is carried out to examine the integration of ethical considerations in top-ranked MA textbooks.

Continue reading

Er gaat niets boven…gaswinning?

pexels-photo

Een recent visiedocument van Shell stelt dat het ‘verstandig’ is om de Groningse gasvoorraad ‘maximaal’ te benutten. Op die manier kan namelijk de energietransitie worden bekostigd. In deze bijdrage belicht ik de gebruikte redenatie waarmee Shell politici en publieke opinie probeert te beïnvloeden. Shell kenmerkt zich vooral door een zogenaamde ‘doel-heiligt-de-middelen’ ethiek.

Continue reading

Té veel controle leidt tot problemen lange termijn

Security cameras

Nederlandse organisaties in de publieke sector werden de laatste jaren hard getroffen door bezuinigingen. Het zijn de stevigste bezuinigingen sinds de Tweede Wereldoorlog en de effecten ervan zijn merkbaar in de hele samenleving (Borooah 2014). In één van de studies uit mijn promotieonderzoek [1] stel ik de vraag hoe het alledaagse management van medewerkers beïnvloed wordt door bezuinigingen en hoe eventuele negatieve effecten van bezuinigingen kunnen worden bestreden. In deze bijdrage ga ik hier kort op in en doe ik enkele suggesties op basis van de bevindingen uit het promotieonderzoek.

Continue reading

De verborgen effecten van bezuinigingen

numbers-money-calculating-calculation

De financiële crisis heeft ertoe geleid dat verschillende overheden, zowel lokaal als centraal, fors hebben moeten bezuinigen. De centrale overheid snoeide in haar taken en decentraliseerde een deel hiervan naar gemeenten, die niet zelden zelf al in financieel zwaar weer zaten. De gemeenten op hun beurt moesten vervolgens meer taken uitvoeren met – relatief – minder geld. Hoewel ik erken dat dergelijke bezuinigingen soms nodig waren en op korte termijn misschien ook financiële positie verbeterden, geven de bevindingen uit mijn proefschrift aanleiding om goed te kijken naar de meer indirecte effecten van dergelijke bezuinigingen op de werkvloer. Continue reading